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×Vol.16:SpyderBar

ツール名:
SpyderBar

種類:
サイドバー系デスクトップツール

個人的評価度:
★★★

形態:
フリーウェア

配布元:
TGT Soft[http://www.tgtsoft.com/]
TOPのリストからSpydarBarを選択、Downloadボタンをクリック。
DLサイズ2.44MB(verβ1.1)

インストール容量:
5.3MB

機能:
DesktopSidebarと同じように、デスクトップの端に様々な機能を持ったサイドバーを表示するソフトウェア。DSと比較して機能は限定されているが、比較的動作が軽く安定しているのが特徴。ただ残念なことに日本語には対応していない。
主な機能としては、アナログ/デジタル時計、天気予報、WMP、RSSニュースフィード、システムパフォーマンスの表示など。スキンはあらかじめ同梱されているものから選ぶ。
使用法:
本体をインストールして起動すると、最初は必要最低限のパネルしか表示されていない状態だ。上から順にRSSフィード、天気、アナログ時計、検索、メーラ。これに必要なパネルを追加し、いらないパネルを削除し、設定をしていこう。ちなみにパネルの位置はドラッグで簡単に動かせるし、ドラッグしたままバーの外に出すこともできる。この辺りの柔軟性は驚くべきものだ。

それではSpyderBarで表示できる機能を説明していこう。バーの適当な部分を右クリックしてPanelsの部分にカーソルをもって行くと、チェックボックスのついたいくつかの項目が現れる。これがSpyderBarが表示できるパネル機能の一覧だ。

・News/RSS Panel:RSSニュースフィードパネル
・Performance Monitor Panel:システムパフォーマンスパネル
・Weather Panel:天気予報パネル
・Clock Analog:アナログ時計
・Clock Digital:デジタル時計
・Web Search:インターネット検索
・Stock Panel:株価表示パネル
・Shutdown or Logoff:コンピュータのシャットダウンパネル
・Multi-media Panel:WMP格納パネル
・Outlook Panel:Outlook格納パネル
・Outlook Express Panel:Outlook Express格納パネル
・POP3 Mail Panel:メール受信確認パネル
・Ebay Panel:不明 インターネットショッピング関係?
DT-SBs.jpg
いくつかの機能を追加した状態(クリックで拡大)

これだけ見ると、DSからWinampやメッセ、スライドショー機能を削除した軽量版のような雰囲気だ。だが、タイトルバーにカーソルを長く合わせるとそのパネルの詳しい情報がサイドに展開されるなど、DS優れている部分も多い。
その最たるものがSuperModesだ。これは、サイドバー最上部のSのアイコンか右クリックメニューのSuperModesから選択することができる。一度試してみればその機能の面白さはわかっていただけると思うが、例えばSuper Unlock to Topmostを選ぶと、全てのパネルがサイドバーを飛び出し、デスクトップの最上部に整列するのだ。このSuperModesこそSpyderBarの特徴を最もよく表していると言えるだろう。ちなみに、元に戻すときはSuper Dockを選ぶ。
DT-SB2s.jpg

Super Unlock to topmostを選択した瞬間(クリックで拡大)

最後にフェースの変更について。SpyderBarにはVer1.1の時点で13のデフォルトスキンが同梱されている。テーマの変更はバー最上部の大極図のようなアイコンか右クリックメニューのSkinsから行う。スキン以外にも各パネルの背景色も変更できる。

感想:
動作がとても軽快なのが特徴的で、スケルトンな概観も相まって気軽にデスクトップに置いておける感じがいい。アナログ時計や天気予報、ニュースにメールと一通りの機能は揃っているし、プラグインでの拡張性はないがカスタマイズ性もそれなりにある、と機能的な不満はそれほど感じなかった。欲を言えばDSのような
クイックランチャーが欲しかったというくらいだろうか。
ただ、日本語非対応というのが日本人のユーザには大きな障壁となってしまい、大きなマイナスポイント。日本語のサイトからニュースを読み込んだり、日本語のタイトルのメールを受信したりすると、文字化けして表示されてしまう。つまり実質的にニュースは英語圏のものしか読み込めないわけだ。これではほとんどの人にとってRSS機能は意味をなさなくなってしまう。
多機能でそれなりのスペックを要求されるDS、機能は限られるが軽くて使いやすいSpyderBar、とサイドバーを選ぶ上での選択肢にはなりうると思うので、その内日本語版がリリースされることを期待しつつ(TGTだから多言語版は有料とかになりそうだが)、今後のアップデートを見守っていきたいと思う。

【関連サイト】
TGT Soft
http://www.tgtsoft.com/download.php
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